• Lidewij Welten
    Lidewij Welten

Huldiging Olympiërs : Beijing Olympics 2008

'Dit had ik niet verwacht'

 

VALKENSWAARD - Een harde politiesirene kondigt de komst van olympisch hockeykampioene Lidewij Welten aan.

 

Dan draait de versierde cabrio met daarin de Valkenswaardse hockeyster en burgemeester Ederveen het plein voor het Valkenswaardse gemeentehuis op. Honderden belangstellenden klapten gisteravond hun handen blauw; een enkeling pinkte een traantje weg. "Prachtig toch", zegt een geëmotioneerde fan. En dat was het. Hockeyers in tenue en met stick gillen als Lidewij met blozende wangen de cabrio uitstapt. Camera's maken overuren om de benjamin van het damesteam dat op de Olympische Spelen goud won, vast te leggen. Dan wordt ze onder luid applaus door de burgemeester de raadszaal binnengeleid. Lidewij ondergaat de grote belangstelling wat verlegen. Gehuld in spijkerbroek, op laarzen en met medaille zwaait ze naar de Valkenswaardenaren. Ze heeft er net een rondje Markt op zitten. "Dat was gaaf want iedereen op de terrassen klapte toen we langs kwamen."

De pas achttienjarige Valkenswaardse weet amper wat haar overkomt. "Er zijn zo veel mensen, dit had ik niet verwacht. Ik sta er gewoon van te trillen." De hockeyster laat het allemaal over zich heenkomen. "Ik kan niet anders. Want ik besef het allemaal nog niet", zegt ze terwijl fans zich verdringen om een handtekening. Met een glimlach nemen zij en BMX-rijder Rob van den Wildenberg – die op de Spelen de vijfde plek veroverde – de overvloed aan complimenten van sportwethouder Gerard Adams en de burgemeester in ontvangst. "Jullie gaan door waar anderen stoppen. Jullie hebben veel gedaan maar ook veel moeten laten om dit resultaat te behalen. We zijn trots op jullie", zegt Adams net voordat de sporters uit handen van de burgemeester de gemeentelijke sportpenning kregen. En dan is er taart van de Valkenswaardse bakker Stefan Brugmans. De bakker die tijdens de Spelen de desserts voor de Nederlandse sporters maakte, wilde graag iets speciaal voor de Valkenswaardse sporters maken. Lidewij en Rob genieten zichtbaar. De hockeyster heeft er al wat feestjes op zitten, zo blijkt uit haar schorre stem. En het feesten zit er nog niet op, want vandaag wacht haar de huldiging bij de koningin. Of ze nog dromen heeft na de kus van de prins? "Ja; ik wil nog minstens vier gouden plakken winnen."

 

Bron: ED, door Judith de Roy. woensdag 27 augustus 2008